World Series of Poker (WSOP)

De World Series of Poker, ook wel bekend als de WSOP, is waarschijnlijk het bekendste pokertoernooi ter wereld. Een World Series of Poker toernooi winnen is als James Bond die zijn ‘license to kill’ krijgt, het zet je daadwerkelijk op de pokerkaart.

Het begon allemaal in 1970 in Las Vegas toen casino eigenaar en fervent pokerspeler Benny Binion de eerste World Series of Poker organiseerde in zijn casino, het Horseshoe Casino. De toernooistructuur van tegenwoordig gebruikten ze in die tijd niet. In plaats daarvan bestond de World Series uit verschillende cash games, waaronder Texas Holdem, razz, seven card stud, deuce to seven, low ball draw en five card stud.

Omdat er geen structuur was nodigde Benny Binion zes van ’s werelds beste pokerspelers uit om te stemmen en te beslissen wie de nieuwe wereldkampioen zou worden. Tijdens de eerste WSOP in 1970 stemden de spelers voor Johnny Moss, waarmee hij de eerste World Champion of Poker werd. Hij kreeg echter geen bracelet, maar een zilvere beker voor zijn kampioenschap. In het opvolgende jaar introduceerde de WSOP een freeze-out toernooi structuur. Sindsdien wordt de winnaar van dit toernooi gekroond tot Wereldkampioen Poker.

De World Series of Poker is sindsdien een heel eind gekomen en is momenteel de grootste live toernooien serie ter wereld met de grootste prijzenpoels. De piek hiervan was in 2006 toen het main event (van de toernooi serie) 8.773 spelers trok die ieder $ 10.000 buy-in betaalden om het tegen elkaar op te nemen en -misschien- tot Wereldkampioen Poker gekroond te worden. Jamie Gold kwam in dat jaar als winnaar uit de bus en incasseerde ruim $ 12 miljoen, plus de champion’s bracelet.

Eén van de redenen van de snelle groei van de WSOP is de internet poker boom. Nu is het mogelijk voor spelers om zich te plaatsen voor het $ 10.000 toernooi met een inleg van maar $ 1 en in sommige gevallen zelfs $ 0 (dankzij WSOP freerolls). Het bekendste voorbeeld hiervan is Chris Moneymaker die het Main Event (en ruim $ 2,5 miljoen) won in 2003, na zich te hebben gekwalificeerd via PokerStars voor slechts $ 39.

Vanwege de groeiende populariteit van de World Series of Poker was er op enig moment niet meer genoeg ruimte in het Horseshoe Casino om alle spelers te kunnen ontvangen. Daarom verplaatste het evenement zich naar de Amazon Room in het Rio Casino, waar het toernooi sindsdien jaarlijks wordt gehouden.

In 2007 hield Harrah’s (de huidige eigenaar van de WSOP) voor het eerst een WSOP kampioenschaps evenement buiten Las Vegas, toen de World Series of Poker Europe (WSOPE) plaatsvond in Londen. Het evenement zat vol poker pro’s en werd gewonnen door het toen nog onbekende online poker talent Annette Obrestad. Dit was op de dag voor haar 19e verjaardag, waarmee zij de jongste persoon was die ooit een WSOP bracelet heeft gewonnen. Dit record is tot op heden nog niet gebroken en zal in Las Vegas ook nooit meer worden gebroken, aangezien de minimale leeftijd om daar in de WSOP te spelen 21 jaar is.

Als dit verhaal over Wereldkampioenen je gretig heeft gemaakt, kijk dan eens in de PokerStars lobby en filter de qualifiers eruit. Ze organiseren gedurende het jaar veel van deze low buy in qualifiers.

Hier is een heel oud filmpje van de World Series of Poker van 1978, waarin Johnny Moss en Puggy Pearson poker spelen way back in the day:

Posted in Geen categorie